Qu'est ce que le bitume?

On trouve le bitume à l’état naturel (schistes bitumineux d’Athabaska, par exemple) mais l’essentiel des bitumes utilisés pour le revêtement des routes et certains usages industriels est fabriqué en raffineries.

Produit thermoplastique de couleur noire dont la viscosité varie avec la température, le bitume est solide à température ambiante. 

Porté à une température supérieure à 120°C, il devient pompable et peut être transporté et utilisé. 

Pur ou modifié, fluxé ou mis en émulsion ses propriétés d'adhésivité, de cohésivité, d'élasticité, d'étanchéité et de durabilité et ses caractéristiques rhéologiques en font un matériau idéal pour la construction routière et les applications industrielles (bâtiment, automobile, électroménager,..).

 

Procédé de fabrication du Bitume

Les bitumes sont issus du traitement en raffineries de pétroles bruts sélectionnés. 

Sur les 1300 pétroles bruts référencés dans le monde, seuls 10% sont aptes à donner des bitumes respectant les normes européennes et les cahiers des charges spécifiques et sont appelés bruts à bitume (une trentaine de bruts est réellement utilisable en Europe).

Les bitumes sont obtenus par mélange des fractions les plus lourdes (bases bitumes) résultant de l'opération de distillation. 

Le traitement par des solvants (gaz liquéfiés) de certaines bases bitumes, connu sous le nom de désasphaltage, permet de séparer le raffinat (fraction légère entraînée par le solvant) du brai de désasphaltatge qui peut entrer dans la composition de certains bitumes conçus pour des applications particulières. 

Le soufflage (oxydation thermique ou catalytique de certaines bases bitumes) permet l'obtention de bitumes aux caractéristiques modifiées réservés aux applications industrielles.